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强盛如罗马、丰富如雅典文化:汉朝

来源:宁波新闻网  日期:2020-07-21  阅读:

  为稳固大秦帝国根基,秦始皇制定了一系列规则和法条。但即便如此,秦朝在他死后第三年——公元前207年便覆灭了。继位者相互争斗,掀起腥风血雨。丞相觊觎大权,与之后的秦二世合谋害死了皇长子。之后农民不堪统治者的残酷压迫,相继起义。最终一位名叫刘邦的小官在众多起义军中异军突起,成功在公元前202年称帝,建立汉朝。

  与秦朝相比,汉朝持续的时间明显更长——407年,直到220年。在汉朝生活着约6000万人,与同时期罗马帝国的人数相当。

  汉朝是中国文化和经济大放异彩的时期。各项技术有了空前的发展,例如在金属加工和水利工具制造领域。同时汉朝人还发明了造纸术,贸易往来繁荣。丝绸之路也发挥了重要作用,它是由众多道路和路线组成的一个交通网,横穿亚洲腹地,例如今乌兹别克斯坦首都塔什干以及印度北部、阿拉伯及北非等地区,以运输中国丝绸而得名。丝绸精致无双,散发奇异光泽,是中国除香料和瓷器以外最重要的贸易品。当蚕结茧时,其丝腺会分泌出一种细丝,在很长一段时间里,只有中国人知道如何从蚕茧中获得丝线。中国人死守制作丝绸的秘密,从而把丝绸销往世界各地。

  商队以马匹或骆驼载满货物,穿越丝绸之路。他们的旅程充满冒险,可持续几周或几个月之久。他们穿过高山、横跨沙漠,沙漠里的白昼炽热如火,夜间却寒冷刺骨。此外商人们还经常遭遇劫匪。为抵御劫匪,汉朝皇帝派出官兵沿路巡察。

  丝绸之路推动了各类货物的贸易,加快了东西方思想的交流。汉朝的文化十分多元化。与秦始皇时期不同,在汉朝人们能传承祖先的文化。在众多古老的哲学书籍中,两位思想家脱颖而出:孔子和老子。他们的思想来自公元前6—前5世纪,与希腊的苏格拉底和柏拉图、印度的释迦牟尼活跃的年代相近。

  老子最著名的作品是《道德经》。我们无法确定,是否真有老子其人,还是《道德经》是否另有多位作者合著。老子的道教学说同样闻名于世。道教哲学的中心思想是“道”,“道”表示“路、路径”,广义上也表示“规则”和“正确的方式”。道是自然的原始力量,所有生物都以这种能量为基础。除非认真参悟和体会,否则人们无法真正理解它。参悟它最好的方法是,独自去山顶或林间空地上打坐冥想。此时道会流动在我们的呼吸间,飘荡在树叶随风发出的沙沙声中。

  修道的目的与希腊哲学所倡导的相似,即发现美好,使灵魂达到平衡。但道教徒不像希腊人一样爱好辩论,而是对某些说法的含义苦思冥想。例如在《道德经》中关于美的唯一一句话:“天下皆知美之为美,斯恶已。”听起来很奇怪,实则非常有深意。这句话的意思是,一旦我们以“美”这个词来定义某人的美时,就变相地将其他人归类为丑,我们就有陷入狭隘思维的危险。道教追求的是一种包罗万象的美,它体现在优雅的体态及宁静平和的心态中。

  与此相比,中国的第二大思想流派——儒学则给出了更具体的指示。儒学更深入地探究如何在日常生活中运用道的思想。在大自然中独自冥想后,我们常常认为找到了道。但当我们在学校或在职场中与他人相处,或处理日常问题时,就很难保持友好平和了。

  孔子对此有深刻的认识。他并非是整日独自待在家,一直被一群乖巧的学生包围的哲学家。他曾任小官,在传道授业生涯中也不得不顺应环境。孔子对中国人的思维方式产生了长远的影响,他的儒学被尊为正统学术。即使出身布衣,在通过以儒学为考核内容的科举考试后,人们就能入仕为官,平步青云。

  儒学教导我们,在日常生活中应当向父母、亲人和长辈行鞠躬礼,以示尊敬。如果我们遵守礼节,即使心情糟糕或被人烦扰也能保持最起码的友好。但问题在于,事实上往往弱小的一方必须更礼貌地对待强者,不得不屈从于强者。

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